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¿Viviremos para tener 200 años?

de febrero 2018

Seguramente haya escuchado que los 50 son los nuevos 40. Y, ¿cuáles son las probabilidades de que los 200 sean los nuevos 100 a lo largo de este siglo?

¿Podría el romero ser la clave de una vida mucho más larga y saludable? Investigadores de la Universidad Sapienza de Roma han descubierto que esta planta forma parte de la dieta de casi todos los habitantes de Acciaroli, pueblo al sur de Italia. Más de una de cada diez personas que viven en este pequeño pueblo, tiene más de 100 años. Acciaroli no es el único lugar donde el número de centenarios está en crecimiento. Actualmente, hay alrededor de 90.000 europeos mayores de 100 años, frente a los menos de 60.000 que había en 20061.

Medicamentos personalizados

"Vamos entendiendo cada vez más, qué factores contribuyen al envejecimiento", dice Marie-Laure Schaufelberger, especialista de producto del fondo Pictet-Biotech. "Esto se debe al enorme progreso realizado en el mapeo de nuestro ADN. Se necesitaron 15 años y 3.000 millones de dólares para descifrar el primer ADN humano. En la actualidad, los costes de investigación relacionados con el ADN han bajado a aproximadamente 1.000 dólares y la investigación en sí puede completarse en sólo un par de días2. Esto le da a las empresas de biotecnología la oportunidad de desarrollar medicamentos únicos a medida en base a la estructura genética única del ser humano. También abre la puerta a un enfoque mucho más sofisticado para enfrentar enfermedades mortales".

Desafiando los efectos del envejecimiento

Además de prevenir la muerte prematura, una mejor comprensión de la genética también juega un papel decisivo para defenderse de los efectos del envejecimiento. Varios estudios sugieren que cuando se trata de frenar los efectos de la vejez, las posibilidades son mucho más grandes de lo que uno podría pensar. Por ejemplo, la vida y la salud de los ratones se pueden mejorar hasta en un 40% si se tratan con metformina3, el medicamento diabético más común. Investigaciones adicionales sugieren que el mismo medicamento ya puede extender la vida humana hasta tres años4. Estos son los primeros pasos prometedores que indican que el envejecimiento no está más allá de nuestro control.

Signo de los tiempos

El progreso realizado en el campo de la genética varía a lo largo de las eras, como dice Schaufelberger: "El siglo XX fue en muchos aspectos un siglo físico. Se hicieron grandes avances en el campo de la infraestructura y la logística. Incluso un hombre llegó a la luna. Ahora, estamos en el siglo biológico. Las ideas que van surgiendo actualmente son sólo el comienzo, consideremos por ejemplo lo mucho que podemos aprender de la composición genética de las ballenas polares. Frente a la costa de Groenlandia, se encontraron especímenes cuya edad está estimada en 211 años. La expectativa de que los hombres puedan llegar a la misma edad requiere por tanto, poca imaginación ".

 

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