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Février 2017

Faire mentir Malthus ...et aller au Salon de l’agriculture

Graphique de la semaine - Frédéric Rollin analyse la demande en produits agricoles et la croissance de la population.

Pourra-t-on encore faire mentir Malthus?

Au XVIIIe siècle, Thomas Malthus estimait que de grandes famines seraient inévitables, les ressources limitées de la terre ne pouvant indéfiniment nourrir une population à la croissance exponentielle. 
Les faits lui ont jusqu’ici donné tort. La population continue de croître et, pourtant, les famines sont moins fréquentes.

Mais, comme le montre le graphique ci-dessous, la demande en produits agricoles croît aujourd’hui plus vite que la population. Et la constante réduction des terres arables, le manque toujours plus criant d’eau dans certaines régions et la diffusion de la pollution donnent une nouvelle vigueur aux arguments malthusiens.  

evolution de la demande pour les quatre principaux produits agricoles (millions de tonnes)
20170223_GLDS_Malthus

Source: UN World Population Prospects, USDA, FAO, Pictet Asset Management, 2017

Selon Jones Enterprises, société exploitant plus de 25 000 hectares aux Etats-Unis et au Brésil, «l’agriculture de précision» devrait rapidement porter ses fruits.

La société Trimble, par exemple, développe des outils d’analyse topographique et chimique des sols permettant d’optimiser la distribution d’eau et d’engrais et de planter les graines à la bonne profondeur. Certains tracteurs peuvent même être chargés avec plusieurs types de graines d’un même végétal et les distribuer alternativement selon la composition du sol. La rentabilité des surfaces arables en sera largement augmentée.

L’agriculture hors sol, de son côté, permet de cultiver des surfaces sur plusieurs étages. Les villes pourraient ainsi produire une partie de leur alimentation.

Pour en savoir plus, vous pouvez aussi aller au Salon de l’agriculture ce week-end.