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La biotechnologie est en train de changer le secteur farmaceutique.

Août 2018

L’industrie du médicament révolutionnée par des thérapies sur mesure

La biotechnologie va bouleverser le secteur pharmaceutique. Les agents de lutte contre les maladies seront bientôt fabriqués pour et par les patients eux-mêmes.

Début juin, Judy Perkins s’est retrouvée sous les feux des projecteurs. En effet, la prestigieuse revue Nature Medicine a publié un article expliquant comment elle avait survécu à une forme mortelle de cancer du sein métastasé1. En 2013, au moment du diagnostic, on lui avait signifié qu’il ne lui restait que quelques mois à vivre. Mais le cas Perkins n’est pas isolé. Avant elle, deux Américaines avaient surmonté des cancers en phase terminale, respectivement de l’intestin et du foie2.

Chaque fois, le rétablissement était dû à une technique d’immunothérapie pionnière. Les scientifiques prélèvent une partie de la tumeur et cartographient son ADN. On a alors recours à différents essais pour déterminer quelles cellules immunitaires reconnaissent les mutations induites par le cancer. Puis, les médecins cultivent jusqu’à des milliards de ces cellules en laboratoire. L’objectif est d’y injecter des cellules immunitaires pour, en quelque sorte, former une armée de boucliers contre la maladie.

Un plan stratégique pour le développement de médicaments

«Cette forme d’immunotechnologie reste très expérimentale», souligne Marie-Laure Schaufelberger. «Malheureusement, de nombreux patients ne réagissent que peu ou pas à ce type de thérapie. Les premiers médicaments reposant sur cette technologie ne seront pas commercialisés avant des années. Mais les recherches en cours génèrent une foule de nouvelles données. Lentement mais sûrement, nous assistons à l’émergence d’un plan stratégique qui guidera notre lutte contre diverses formes de cancer. Les médicaments de demain seront fabriqués sur mesure pour et par notre propre système immunitaire.»

 

Ce sont les sociétés biotech qui assurent le développement de l’immunotechnologie. Elles appliquent également les connaissances nombreuses et de plus en plus poussées sur l’ADN humain à d’autres domaines. La recherche de médicaments pour les troubles génétiques fournit l’un des meilleurs exemples en matière de «médicaments personnalisés». Le génome humain comprend environ 20 000 gènes. Quand les sociétés biotech découvriront comment adapter chacun d’entre eux, elles pourront développer des médicaments appropriés au cas par cas. Selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), il existe plus de 10 000 maladies provoquées par le dysfonctionnement d’un seul gène3.
 

La biotech en pionnière

L’émergence de la médecine personnalisée pourrait entraîner un profond changement des soins de santé. «Les sociétés pharmaceutiques se concentrent en priorité sur le développement de ce que l’on appelle les blockbusters», explique Marie-Laure Schaufelberger. «Il s’agit de médicaments contre des troubles fréquents, comme les rhumatismes, les maladies du cœur ou le diabète, conçus pour de grands groupes de patients. Des millions de personnes les utilisent et le chiffre d’affaires annuel qu’ils génèrent atteint des milliards d’euros.» 
L’industrie du médicament: révolutionnée par des thérapies sur mesure

Pictet Asset Management 2018

Depuis de nombreuses années, des signes suggèrent pourtant que l’ère des produits pharmaceutiques traditionnels touche à sa fin4. Les brevets des grands blockbusters arrivent à échéance et le pipeline de nouveaux médicaments s’amenuise. Par exemple, cela fait des années qu’aucun nouvel antibiotique digne de ce nom n’a été commercialisé. Par ailleurs, de plus en plus de bactéries sont devenues résistantes aux médicaments disponibles sur le marché. Les nouveaux modèles économiques se focalisent donc sur la biotechnologie, cette science au potentiel encore sous-exploité qui permet de lutter bien plus efficacement contre les causes multifactorielles des maladies.

Opportunités d'investissement dans les biotechnologies

«Grâce aux avancées technologiques et aux nouvelles connaissances scientifiques, les sociétés biotech pourront identifier des médicaments capables de lutter contre un nombre croissant de maladies. Ce secteur représente donc un investissement des plus attractifs, ajoute Marie-Laure Schaufelberger. Mais il est important de veiller à ce que toutes les sociétés ne soient pas traitées de la même manière. Pictet compte dans ses équipes des spécialistes de la biotechnologie, qui allient une vaste expérience en matière d’investissement et un solide bagage médical. De ce fait, nous sommes en mesure non seulement de comprendre les sociétés sur le plan financier, mais également d’évaluer le potentiel des produits du pipeline. Nous avons donc la possibilité de décider de notre positionnement de manière à tirer profit des progrès de ces fabricants des médicaments de demain.»

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