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Investissement en actions thématiques dans le secteur de l'eau

Mars 2019

Eau: l'approche high tech

La technologie est une solution pour résoudre les problèmes croissants de pénurie d'eau dans le monde. Les investisseurs thématiques peuvent tirer le meilleur parti de cette opportunité.

0,25%, c'est la part de l'eau de la planète directement consommable. Le reste est salé, pollué ou gelé. Avec l'augmentation de la population mondiale et de sa classe moyenne1, la pression sur cette ressource vitale, mais rare, s'intensifie. Selon les prévisions de l’UNESCO, en 2030, la planète sera confrontée à un déficit hydrique global de 40%.
contrainte hydrique
Prélèvements d'eau douce comme part des ressources internes
Carte des prélèvements d'eau douce

Prélèvement total d'eau douce par l'agriculture, l'industrie et pour des usages municipaux/domestiques. Source: Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), Our World in Data; données couvrant la période 2012-2014.

 

Nous devons réduire notre consommation d’eau, recycler davantage et exploiter les réserves actuellement inutilisables.

Cela nécessite des investissements des secteurs public et privé, la mise en place de programmes de sensibilisation à tout âge, ainsi que des technologies et des solutions innovantes pour optimiser les ressources en eau. La stratégie de Pictet Asset Management consacrée à l'eau est spécialement axée sur la contribution potentielle des investissements et de la technologie.

Réduire notre consommation

L'agriculture représente 70% de la consommation mondial totale annuelle, soit 5 000 km3.
progression de la soif
Consommation mondiale d'eau douce (en milliers de millards de mètres cube)
Consommation d'eau douce

Source: IGBP (programme international sur la géosphère et la biosphère), Our World in Data. Données couvrant la période allant du 01.01.1901 au 31.01.2014.

L'irrigation de précision est une innovation permettant de limiter la consommation du secteur agricole et de réduire également la quantité de fongicides, d'herbicides et de pesticides – ce qui a aussi pour effet de diminuer la pollution hydrique.

Une nouvelle technologie de capteurs basée sur l'internet des objets (IoT) permet ainsi de déterminer avec précision à quel moment il faut irriguer et en quelle quantité. Cela réduit la consommation d'eau tout en augmentant le rendement des cultures. 

À plus faible échelle, des gicleurs intelligents commandés via une application mobile permettent de consommer moins d'eau dans les jardins domestiques. Ces technologies représentent déjà des enjeux considérables. Le marché mondial des systèmes de micro-irrigation devrait plus que tripler d'ici 2025 pour atteindre USD 14,9 milliards.2

Recycler davantage

Il nous faut non seulement consommer moins d'eau, mais aussi la recycler davantage. Les entreprises du secteur privé sont parfaitement conscientes de ce défi. Le marché mondial du recyclage des eaux usées progresse de 20% par an. Dans ce domaine, le plus gros défi technologique consiste à supprimer les micro-polluants susceptible de provoquer des problèmes environnementaux et de santé. Si nous y parvenons, les eaux usées pourraient devenir une formidable ressource.

Grâce aux progrès effectués en chimie analytique, nous pouvons désormais mesurer des concentrations de l'ordre de parties par milliard, soit l'équivalent d'une goutte d'impuretés dans 500 000 barils d'eau. Cela nous permet d'avoir beaucoup plus confiance dans la qualité des eaux traitées, voire d'envisager qu'elles deviennent potables pour l'homme et non plus réservées à un usage industriel.

Une nouvelle vie

Le vieillissement des infrastructures est un problème majeur. Rien qu'aux États-Unis, les fuites entraînent la perte de 6400 milliards de litres d'eau potable chaque année, ce qui représente un coût de USD 2,6 milliards. La technologie peut contribuer à les repérer plus rapidement et à prolonger la vie des canalisations anciennes3.

Dans ce domaine, les compteurs d'eau intelligents peuvent être une solution privilégiée, car ils permettent de repérer instantanément les variations de la consommation d'eau. À Barcelone, par exemple, les clients de compteurs intelligents sont avertis par e-mail ou par téléphone en cas de détection d'une augmentation de la consommation d'eau ou de fuites. Cela a permis à la ville de réduire sa consommation d'eau par tête d'un cinquième4.

Pour un effet maximal, les données fournies par les compteurs intelligents doivent être agrégées, recoupées avec les informations recueillies d'autres capteurs et analysées pour identifier tout problème existant ou futur. C'est là qu'interviennent les entreprises comme Visenti, installée à Singapour. La plateforme IoT de Visenti gère des données sur les débits, le volume total, la pression et la qualité de l'eau, mettant à disposition des informations en temps réel et émettant des alertes en cas d'anomalies.

Les systèmes d'inspection de réseaux robotisés tels que ceux mis au point par Pure Technologies sont une autre ligne de défense, notamment pour les canalisations onéreuses de grand diamètre. Cette société du groupe Xylem a également élaboré la SmartBall flottante, destinée à mesurer l'activité acoustique pour détecter des fuites5.

L'action conjuguée de ces technologies déjà en place et de nouvelles solutions en cours de développement  peut nous aider à disposer de réserves d'eau potable suffisantes partout dans le monde. En tant qu'investisseurs, nous pouvons être parmi les premiers à prendre part à cette vague nouvelle qui connaît un rapide essor.
Stratégie Pictet sur l'eau

Une croissance durable

Cibler les secteurs économiques affichant une croissance rapide, offrant une visibilité à long terme sur les perspectives de croissance et les marges

Un axe fort

Axer les investissements sur des entreprises non diversifiées concentrant leurs activités sur un univers thématique, avec l'aide d'une équipe de placement spécialisée

Diversification

Un portefeuille sans contraintes présentant un faible recouvrement avec les indices d'actions mondiales.