I am Article Layout


Selecteer uw beleggersprofiel:

Deze inhoud is uitsluitend bestemd voor een Adviseur en Institutionele Belegger en Particuliere Belegger.

Biotech
Augustus 2018

Medicijnrevolutie: op maat gemaakte wondermiddelen

Door de biotechnologie verandert de farmaceutische sector ingrijpend. Straks worden ziektebestrijders zowel vóór als door de patiënt zelf gemaakt.

De Amerikaanse Judy Perkins was begin juni wereldnieuws. Het toonaangevende vakblad Nature Medicine publiceerde een artikel over de wijze waarop ze hersteld was van een fatale vorm van uitgezaaide borstkanker1. Tijdens de diagnose in 2013 had ze te horen gekregen dat ze nog maar enkele maanden te leven had. Helemaal uniek is het geval van Perkins niet. Eerder al herstelden twee Amerikaanse vrouwen van terminale vormen van darm- en leverkanker2.

In alle gevallen was het herstel te danken aan een baanbrekende vorm van immunotherapie. Hierbij verwijderen wetenschappers een stukje tumor en brengen daarvan het DNA in kaart. Met verschillende proeven wordt gekeken welke afweercellen van de patiënt de door de kanker veroorzaakte mutaties kunnen herkennen. Vervolgens kweken artsen die cellen op in een laboratorium, tot er miljarden van zijn. Die worden daarna geïnjecteerd met afweercellen, zodat er bij wijze van spreken een legertje van bouwstenen wordt ingezet om de ziekte te bestrijden.

Blauwdruk voor medicijnontwikkeling

‘Deze vorm van immunotechnologie zit nog in een experimentele fase’, vertelt Marie-Laure Schaufelberger, productspecialist van onze strategie Biotech. ‘Heel veel andere patiënten reageren helaas niet of nauwelijks op deze aanpak. Het gaat nog jaren kosten voordat de eerste middelen op basis van deze technologie daadwerkelijk op de markt komen. Maar de lopende onderzoeken leveren echter veel nieuwe inzichten op. Langzaam maar zeker ontstaat er een blauwdruk van hoe we verschillende vormen van kanker te lijf kunnen gaan. De geneesmiddelen van de toekomst worden op maat gemaakt van én voor ons eigen afweersysteem.’
 
De ontwikkeling van immunotechnologie wordt uitgevoerd door bedrijven in de biotechnologie. Deze ondernemingen zetten de grote en almaar groeiende kennis van het menselijk DNA ook in op andere vlakken. Een goed voorbeeld van “persoonlijke medicatie” is het vinden van middelen tegen genetische aandoeningen. De menselijke genoom bestaat uit ongeveer 20.000 genen. Als biotechnologiebedrijven ontdekken hoe ze elk van die genen kunnen aanpassen, wordt het mogelijk om van geval tot geval een passend geneesmiddel te ontwikkelen. Volgens de Wereld Gezondheidsorganisatie (WHO) zijn er meer dan 10.000 aandoeningen die veroorzaakt worden door een afwijking in slechts één gen3.

Biotech: de medicijnmakers van de toekomst

De opkomst van persoonlijke medicijnen kan leiden tot een grote omslag in de gezondheidszorg. ‘De aandacht van farmaciebedrijven gaat sterk uit naar de ontwikkeling van zogeheten blockbusters’, legt Schaufelberger uit. ‘Dat zijn middelen voor grote groepen patiënten tegen veel voorkomende aandoeningen zoals reuma, harten vaatziekten of diabetes. Deze medicijnen worden soms door miljoenen mensen gebruikt en halen een jaaromzet van vele miljarden euro’s.’ 
Medicijnrevolutie: Op maat gemaakte wondermiddelen
Er zijn echter al jarenlang signalen waar te nemen die aangeven dat het tijdperk van de traditionele farma zijn langste tijd heeft gehad 4. De patenten op grote blockbusters lopen af, terwijl er steeds minder nieuwe producten in de pijplijn zitten. Er zijn al jaren geen echt nieuwe antibiotica op de markt gekomen. Ook zijn steeds meer bacteriën resistent geworden voor de bestaande geneesmiddelen. Nieuwe businessmodellen focussen daarom op biotechnologie, de wetenschap die veel gerichter de multifactoriële oorzaken van ziekten kan bestrijden en waarvan de mogelijkheden nog lang niet allemaal zijn verkend.

Beleggingskansen in biotech

‘Het vooruitzicht dat biotechnologiebedrijven door de voortschrijdende technologie en nieuwe inzichten middelen kunnen vinden tegen een groeiend aantal ziektes, maakt de sector tot een aantrekkelijke belegging’, aldus Schaufelberger. ‘Daarbij is het wel zaak om niet alle bedrijven over één kam te scheren. Met een focus op Biotech combineert het team ruime beleggingservaring met een medische achtergrond. Dat stelt ons in staat om bedrijven niet alleen financieel te doorgronden, maar om ook de potentie van producten in de pijplijn goed in te schatten. Hierdoor streven we naar het kiezen van een positie waardoor we mooi kunnen profiteren van de opmars van deze medicijnmakers van de toekomst.’