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拜登總統上任後的環保能源展望

11. 2020

美國氣候變遷意識抬頭,劃出環保能源新時代

拜登大膽的環境計畫,將為全球對抗氣候變遷的決心注入一劑強心針,環保能源產業發展不容小覷。

拜登(Joe Biden)當選美國新總統,讓美國這個全球最大的經濟體又重回到國際協力控制全球暖化的核心位置。

民主黨的環保計畫相當大膽。他們的策略大方向是希望美國在2050年之前達到碳中和,而支持此一大計畫的關鍵措施,包括拜登上任後一天內重新加入《巴黎氣候協定》、並同時推動規模2兆美元的綠色新投資。

這無疑是美國施政方向的一個大轉彎,在全球氣候外交的關鍵時刻。

光是過去幾個月間,中國、日本和韓國就宣佈了各自雄心勃勃的碳中和目標,而歐盟也撥出7兆歐元用於經濟脫碳。

在許多方面,都證明了《巴黎氣候協定》是成功的。該協定的一大特點,就是要求簽署國須隨著時間的推移實現對抗氣候變遷的承諾。

然而,世界最大經濟體重返巴黎俱樂部,顯然改變了國際協力對抗全球暖化的局面,尤其是環保能源相關產業。

在美國的專業技術和金融實力的支持下,環保能源產業看來勢必將進入一個活躍的新時代。數以十億美元計的民間和政府新資金將流入綠色基礎建設和環保科技領域。換句話說,環保能源將成為21世紀經濟的關鍵支柱。

更乾淨的四年?

拜登的環境計畫與美國現任政府的做法截然不同。

在川普總統任內,美國政府廢除了近100項環境相關的法條,涉及空氣、水質和土地使用等方面,並放寬了對化石燃料產業的監管,還切斷了對氣候研究的資助。

拜登的計畫將在數方面恢復美國的環境信譽,他承諾至2035年前藉由再生能源以達到發電脫碳。

這包括將太陽能電板的安裝速度提高一倍,未來五年將安裝5億個單位的電板。

他的計畫還包括逐步淘汰燃油車,推動電動車發展。

此外,拜登也決心整頓建築業。國際能源總署(IEA)估計,建築業占全球最終能源消耗和碳排放量逾三分之一。而拜登的計畫升級600萬座建築以提升能源效率。

拜登的白宮還應幫助某些較先進的州(如加州)排除其在推動較激進的環保議程上所遇到的阻礙,結束聯邦政府與多數民主黨主政州就汽車污染等問題進行長達四年的法律鬥爭。

不僅是氣候變遷,新政府還將處理其他迫切的環境問題,例如空氣、水和塑膠污染。

綠色訂單

儘管前景令人振奮,要實現拜登的綠色願景並非易事,民主黨政府將需面對強大的對手,也就是充滿敵意的參議院。

不過拜登仍有很多招數可以對付,尤其是總統行政命令。

我們認為行政命令將成為拜登氣候變遷計畫的一個關鍵部分。事實上,投資人應期待新總統在上任後一百天內祭出一連串行政命令,拜登大筆一揮,就能帶領美國重返《巴黎氣候協定》,並在抗疫經濟刺激計畫裡加入環保能源相關條款。

估計拜登也將使出同一個手段,扭轉川普總統放寬環境法規之舉,並頒佈新法律,要求上市公司揭露其與氣候變遷有關的金融風險和溫室氣體排放資訊。

投資人應期待新總統在上任後一百天內祭出一連串行政命令,拜登大筆一揮,就能帶領美國重返《巴黎氣候協定》。

但我們有理由相信,拜登可以取得更大的成就。

首先,美國人並不像某些人所想的那麼敵視氣候行動。最近一次民意調查顯示,18至54歲的共和黨選民有85%表示,他們比較可能支持主張以創新方式應對氣候變遷的共和黨候選人。1

其次是創造就業的希望。環保能源產業目前已經創造許多機會,美國有約300萬人就業於該領域,而拜登預計期計畫可以再增加1,000萬,這是非常大膽的承諾,應該會在後疫情經濟中引起強烈的共鳴。

環保能源:新的競賽

拜登入主白宮後,勢必將帶領美國走上雄心勃勃的新道路,而他的勝選對全球也將有其他重大影響。

首先,全球最大的溫室氣體排放國承諾減少排放,整個地球將因此受惠。

拜登的淨零碳排放目標若實現,美國的未來30年將減少約750億噸的碳排放量。根據氣候行動追蹤組織(CAT)計算,光是這一點就足以使全球平均氣溫降低約攝氏0.1度。

在美國的全力支持下,環保能源產業也將脫胎換骨。

借助美國人的意志力、技術本領和金融實力,環保產業的財力和創新能力均將空前堅強。

這一點至關重要,因為逆轉氣候變遷需要資金及富於想像力的思維。國際再生能源組織(IRENA)表示,為達成關鍵的脫碳和氣候目標,再生能源年度投資必須在2050年之前增加兩倍至8,000億美元。2

換言之,美國的資金和技術大舉挹注,可能將引發一場激烈的環保能源競賽,經濟大國競相開發零排放技術和標準。

對許多國家而言,電動車似乎是追求無碳經濟的關鍵。

在宣佈淨零碳排放目標的短短一個月後,中國就公佈了2035年逐步淘汰傳統燃油汽車的規劃。已在電動車領域處於世界領先地位的中國表示,將投資建立自己的供應鏈,以減少對外國的依賴。

另一方面,在拜登的領導下,美國有雄心在電動車市場超越中國,預計將聯邦政府對電池等關鍵汽車零組件的採購額增加4,000億美元。

歐洲也沒有停滯不前。在吸引電動車和電池開發投資方面,歐洲剛超越中國,去年獲得創紀錄的600億歐元私人資金和公帑,幾乎是兩年前最新計算的20倍。3

電動車的天下
全球乘用車年銷售量比例–依傳動系統分類

電動車的年銷售量占比包括電池電動車和插電式混合動力車。資料來源:彭博新能源財經

支持環保能源傳輸的新一代基礎建設也很可能成為一個關鍵戰場。中國擁有世界上最長、最強大的超高壓直流電線路,全長超過2,000哩(比倫敦與莫斯科之間的距離還要長),可以為5,000萬戶家庭提供太陽能和風力,歐洲和美國也打算採用超高壓直流電線路升級電網。

美國調整氣候政策將為全球環保能源產業注入一劑強心針。

綠色引爆點

拜登的選舉勝利為全球氣候行動增添新動能,世界正處於一個「引爆點」。

尤其是因為這個勝利發生在推動綠色轉型的經濟力增強之際。

許多再生能源技術眼下正在實現幾年前難以想像的規模經濟,因此,比化石燃料更具有競爭力。

如今,風力或太陽能是世界上最便宜的新電力來源,約佔世界GDP的73%。4

運輸業也是如此。預計在不到五年的時間裡,多數類型的客用電動車將與同類的燃油車同價。

美國應對氣候變遷的政策調整至與其他經濟體一致,將為全球環保能源產業注入一劑強心針。

將促使民間和政府投入數以十億美元計的新資金,勢必將開啟一場新的環保能源競賽。