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Marzo 2017

El agua

Nuestra estrategia centrada en el agua invierte en todas las áreas de la industria global del agua enfocándose en particular en el abastecimiento de agua tecnologías hídricas y servicios medioambientales. Mientras aumente el papel de las empresas privadas en la gestión del ciclo humano del agua las oportunidades de inversión a largo plazo abundarán.

Infraestructuras hídricas

El sector privado de suministro de agua está compuesto por empresas que dan servicio a la población mediante el suministro y el almacenamiento de agua potable. En 2050, hasta 4.000 millones de personas en el mundo podrían estar viviendo con un estrés hídrico "severo", frente a los 1.200 millones de hoy en día1. El crecimiento económico está agravando la escasez de agua, pues impulsa la riqueza personal, dando lugar a un mayor consumo de productos cuyo desarrollo requiere más agua, como las proteínas animales. Por ejemplo, para producir un kilo de carne de vacuno hacen falta 15.000 litros de agua, seis veces más de la que se necesita para producir la misma cantidad de arroz2.

 
Market expected growth

Fuente: Global Water Intelligence, Global Water Market 2015 

Pese a este amenazante problema, los gobiernos tienen una incapacidad cada vez mayor para mantener el suministro debido a restricciones presupuestarias y al envejecimiento de las infraestructuras. Esto significa que las empresas privadas desempeñarán un papel cada vez más importante en el ciclo del agua humano, especialmente en Norteamérica y Europa Central y del Este, donde se espera que incrementen su cuota de mercado en más de 10% entre 2013 y 20253. En otras regiones, como Sudamérica y Asia, que necesitan hasta 14 billones de USD de inversión hasta 2030 para garantizar su suministro de agua, habrá numerosas oportunidades para empresas dedicadas a soluciones innovadoras para el suministro de agua, en áreas como el reciclado y la desalinización4.

Proveedores de tratamiento de agua

El sector de tecnologías hídricas está compuesto por empresas que desarrollan herramientas y sistemas para mejorar la eficiencia con la que usamos el agua. 

número de personas en el mundo atendidas por empresas privadas

Fuente: Envisager, 2015.

Por ejemplo, nada menos que el 75% del suministro de agua dulce disponible en el mundo no es seguro para el consumo debido a la contaminación5. Los gobiernos pueden promulgar medidas para salvaguardar las fuentes de agua de sustancias contaminantes, pero son las empresas privadas dedicadas al desarrollo de sistemas de filtración innovadores, como membranas permeables o filtración por rayos ultravioleta, las que proporcionarán soluciones a estos problemas.

Prevención de fugas y riego

En los países en desarrollo, se pierden cada día más de 45 millones de metros cúbicos de agua6 debido a fugas. Se prevé que el coste de mejora de las infraestructuras públicas existentes globalmente superará 20 billones de USD entre 2005 y 20304. Las empresas que producen soluciones tecnológicas hídricas innovadoras, como sensores de última generación y equipos de control que puedan aumentar la eficiencia de la utilización del agua y contribuir a evitar su desperdicio a causa de fugas, representan oportunidades de inversión atractivas. 

Dado que un 70%7 del agua dulce disponible en el mundo se utiliza para la producción agrícola, los gobiernos están abordando el problema del derroche de agua en este sector, como por ejemplo las multas que ha impuesto California a los que riegan las cosechas durante las horas del día en épocas de sequía. Esta atención al desperdicio está creando oportunidades para las empresas que realizan avances en tecnologías hídricas para la agricultura, tales como el riego por goteo, que sólo humedece intermitentemente el suelo que está más próximo a la planta, proporcionando así mayores niveles de humedad con un menor uso de agua.

Gestión de residuos

Existe una sensibilización creciente, especialmente en los países en desarrollo, sobre la necesidad de afrontar los problemas de abastecimiento de agua derivados de la eliminación inadecuada de los residuos sólidos, que en China ha hecho que casi un 60% de las aguas subterráneas del país y un tercio de sus aguas superficiales estén clasificadas como "no aptas para el contacto humano"8.  El Gobierno chino está decidido a mejorar esta situación, y con su "Water Ten Plan" (plan hidrológico de diez puntos) de 2015 ha establecido objetivos estrictos para que las industrias contaminantes proporcionen protección ecológica y medioambiental9. Dado que el tratamiento de las aguas residuales industriales en China está alcanzando una penetración de alrededor de 90%, la atención se centrará en abordar el aumento de la producción de residuos domésticos10. Se prevé que se beneficien de ello las empresas que operan en el sector de servicios medioambientales y proporcionan soluciones para la recolección de aguas residuales y su tratamiento.

El agua y su creciente escasez
Variación esperada de la disponibilidad de agua de 1961-1990 (media) a 2050
El agua y su creciente escasez

Fuente: The Guardian. Datos basados en el escenario de cambio climático A1 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático.